Une nouvelle étude a montré qu’une mauvaise alimentation est responsable d’un cinquième de tous les décès dans le monde. Elle tue beaucoup plus de personnes que le tabagisme.

Manger malsainement est donc plus mortel que fumer des cigarettes en raison de ses liens étroits avec les maladies cardiaques, le diabète et le cancer, selon les chercheurs.

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Plus de 130 scientifiques ont étudié les habitudes alimentaires de 195 pays et ont constaté qu’en 2017, une mauvaise alimentation était responsable de 11 millions de décès, soit 22 pour cent de tous les décès enregistrés.

Un “tueur de l’égalité des chances”

Selon un rapport publié par l’Université de Washington (États-Unis), qui a mené l’étude, une faible consommation de grains entiers et de fruits et une forte consommation de sel sont responsables de plus de la moitié des décès.

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Le reste a été attribué à une consommation élevée de viande rouge et de viande transformée, de boissons sucrées au sucre et d’autres aliments malsains, y compris ceux qui contiennent beaucoup de gras saturés.

Le Dr Ashkan Afshin, scientifique principal de l’Université de Washington (États-Unis), a déclaré que manger trop d’aliments gras et sucrés, tout en évitant les options plus saines, affecte les gens de tous les milieux sociaux.

“Une mauvaise alimentation tue l’égalité des chances”, a déclaré le Dr Afshin.

“Nous sommes ce que nous mangeons et les risques affectent les gens dans toute une gamme de catégories démographiques, y compris l’âge, le sexe et la situation économique.”

Risque de maladie

La grande majorité des décès liés à l’alimentation étaient dus aux maladies cardiaques, suivis des cancers et du diabète de type 2. Une mauvaise alimentation peut également amener à des handicaps, ont déclaré les scientifiques dans leur rapport qu’ils ont publié pour la première fois dans la revue scientifique The Lancet.

Le Dr Afshin a ajouté : “Nous soulignons l’importance d’une faible consommation d’aliments sains par rapport à une plus grande consommation d’aliments malsains.”

“Les politiques diététiques axées sur la promotion d’une alimentation saine peuvent avoir un effet plus bénéfique que les politiques de lutte contre les aliments malsains.”

Les régimes alimentaires les plus étroitement liés à la mort étaient ceux riches en sodium, mais faibles en grains entiers, fruits, noix, graines et acides gras oméga-3, selon l’étude. Chacun de ces facteurs est à l’origine de plus de deux pour cent de tous les décès dans le monde.

Le professeur Walter Willett, de l’Université Harvard, coauteur du rapport, a déclaré que les résultats appuyaient les recherches récentes sur les maladies cardiaques et artérielles qui préconisaient de remplacer la viande par des protéines végétales.

“L’adoption de régimes mettant l’accent sur les aliments à base de soja, les haricots et d’autres sources saines de protéines végétales aura d’importants avantages pour la santé humaine et planétaire”, a-t-il déclaré.

Promouvoir une alimentation saine

Le Dr Anna Diaz Font, du Fonds mondial de recherche sur le cancer, a déclaré : “Cette étude est très importante, car elle démontre le rôle majeur que joue l’alimentation dans la santé des individus et des populations.”

Nos propres recherches montrent qu’une mauvaise alimentation augmente le risque de cancer et d’obésité, ce qui augmente encore le risque de 12 types de cancers différents.

“Nous appelons les gouvernements à mettre en œuvre des politiques fondées sur des données probantes qui encouragent les gens à faire des choix plus sains en rendant l’option santé plus facile.”

Le Dr Alison Tedstone, nutritionniste en chef à Public Health England, a déclaré qu’il fallait faire davantage pour réduire le fardeau des maladies liées à l’alimentation.

Elle a déclaré que le défi lancé par le Royaume-Uni à l’industrie alimentaire pour réduire la quantité de sucre dans les aliments de tous les jours était “un pas dans la bonne direction”, ajoutant que “nous voulons voir cette ambition des autres pays”.