Muse 2 est une aide à la méditation qui puise dans le pouls, la respiration et l’occupation de votre esprit. Un méditateur en difficulté et avoué l’a essayé.

Les yeux fermés, les jambes croisées, j’entends la pluie tomber doucement. Je me concentre sur mon souffle, dedans, dehors, dedans, dehors. Peu de temps après, j’ai l’esprit vagabond, pour travailler, pour planifier pour plus tard, pour rejouer une conversation qui me dérange. La pluie commence à tomber plus fortement, le vent se transformant en tempête. Concentrez-vous ! Je respire plus profondément et la pluie se calme. Un oiseau scintille, puis un autre.

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Finalement, une cloche sonne et j’ouvre les yeux. Je ne suis pas dans une forêt tropicale, mais dans mon salon et, bien que le ciel urbain extérieur soit gris, il ne pleut pas. La “pluie” est en fait une réponse à mes ondes cérébrales distraites que le bandeau Star Trek est arrivé à lire.

Rétroaction en temps réel

Muse 2 est la deuxième génération d’”assistants personnels de méditation”, un type de technologie portable qui peut mesurer votre activité cérébrale, ainsi que le pouls dans vos tempes, votre respiration et vos mouvements corporels. Il vous donne ainsi un feedback en temps réel pour vous aider à affiner votre pratique de la méditation. Lorsque l’activité cérébrale est faible, l’oiseau gazouille. Si votre cerveau est occupé, le paysage sonore, qu’il s’agisse d’une plage, d’une forêt ou d’une ville ou autre, se transforme en chaos.

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Le concept semble ambitieux, quoique moins si l’on considère qu’à l’origine, la start-up canadienne Interaxon cherchait des moyens de déplacer des objets avec l’esprit. Développé par une équipe de neuroscientifiques, de professeurs de méditation et d’ingénieurs, le serre-tête utilise la technologie de pointe de l’électrode EEG en conjonction avec une application gratuite que le monde entier apprécie déjà beaucoup.

Du gazouillement au chaos

En tant que méditateur en échec, j’ai aimé l’idée d’un outil pour m’aider à me concentrer, même si cela me semblait un peu étrange de “jouer” quelque chose qui devrait sûrement être un peu plus spirituel. Ce n’était pas tout à fait simple. Une fois branché sur mon serre-tête technique, j’aimais le sentiment d’accomplissement à chaque fois que j’entendais des cris, au point de me donner une tape dans le dos, avant de réfléchir à la façon dont j’écrirais sur ma maîtrise méditative. En un rien de temps, les oiseaux cessaient de chanter et la tempête s’engouffrait.

Mais peu à peu, j’ai appris à faire taire mon récit intérieur et à me pencher dans la paix et le calme. La façon dont un premier tutoriel décrit la méditation donne l’impression d’entraîner un chiot. Votre esprit s’égarera et se comportera mal avant que vous finissiez par le mettre au pas. C’est un peu comme avoir un Labrador surexcité et tendu en laisse psychologique. Certains jours, je suis clairement distrait et impatient, mais la musique, les battements de tambour et les sons de la nature sont tous des outils utiles pour me ramener au centre.

Société anxieuse

Les bienfaits de la méditation et de la pleine conscience sont incontestés. De plus en plus de gens la pratique dans une société moderne de plus en plus anxieuse. Certains géants de l’entreprise qui avaient l’habitude de promouvoir une éthique du travail, du jeu et de la rigidité tiennent maintenant des séances de méditation pour leurs employés. Sadiq Khan, maire de Londres, a demandé aux médecins généralistes d’adopter la prescription sociale de la méditation plutôt que des médicaments. Les partisans de la méditation disent que la pratique quotidienne peut être aussi bénéfique que huit heures de sommeil ininterrompu, avec des effets bénéfiques pour le système nerveux et les intestins.

Telle est la nature avancée de cette “neurotechnique”. Des centaines d’études indépendantes à travers le monde ont utilisé Muse comme un outil facilitant de nouvelles perspectives sur la méditation et l’activité cérébrale. Une étude de l’Université de Milan a indiqué que l’utilisation du serre-tête pendant quatre semaines améliorait les performances cognitives. Le produit a été testé sur des moines bouddhistes et est même présent sur la simulation de l’habitat martien de la Nasa à Hawaï.

Une pratique “corps-esprit”

Selon Chris Aimone, cofondateur de Muse, “c’est le moyen ultime de faire la lumière sur nos mondes internes, en puisant dans ce que le corps est vraiment en train de faire. La méditation est une pratique du corps et de l’esprit que j’aime parfois appeler la pleine conscience.”

L’application utilise de doux rappels pour nous aider à nous recentrer, nous pousser à redresser notre posture ou à arrêter de bouger sans nous secouer de notre rêverie, dit-il. “Nous utilisons une métaphore du carillon du vent. Quand notre corps bouge, nous recevons un feedback doux.” Toujours d’après ses dires, avec l’aide de l’application, “nous pourrons puiser dans notre orchestre intérieur et découvrir qu’en méditant, toutes ces choses commencent à s’harmoniser et c’est là que nous nous sentons meilleur”.

La technologie de méditation n’est pas nouvelle, avec des applications telles que Calm et Headspace qui jouissent d’une popularité mondiale. Les experts en méditation ont accueilli ce coup de main numérique avec prudence, bien que certains mettent en garde contre le fait que la nature de la méditation est qu’elle est censée être un défi.

Utile pour les débutants

“La technologie a été un catalyseur massif de la diffusion de la méditation”, dit Niraj Shah, professeur de méditation et fondateur du mouvement pour le bien-être “Mind : Unlocked”.

Muse est un EEG portable, donc oui, il peut mesurer l’activité électrique dans le cerveau. Et pour les débutants en particulier, cela peut être très utile pour répondre à la question : “Est-ce que je fais ça bien ?” Pour les méditants plus expérimentés, l’opinion est mitigée, certains l’aiment vraiment, mais d’autres la trouvent distrayante.

Affiché aux environs de 270 €, Muse 2 n’est pas bon marché, mais c’est sans doute un bon investissement ponctuel si on l’utilise quotidiennement. Un abonnement à vie à Calm coûte plus cher, tandis que Muse a l’avantage supplémentaire de vous aider à suivre vos données. Ses concepteurs prévoient également de déployer d’autres scénarios et paysages sonores, ainsi que la marche consciente (gardez l’œil ouvert pour celui-là).

Pour moi, si je peux ralentir la roue du hamster dans mon cerveau quelques minutes par jour (et laisser entrer le chant des oiseaux), c’est un accessoire que je vais utiliser régulièrement.